Rundt omkring i Europa gør en række topchefer fra hotelindustrien sig klar til den kommende uges konference i København. 

På sidste års konference svarede hele 72 procent af de deltagere, der kom fra operatørsiden, altså hotelkæder og –selskaber, at det var sandsynligt eller meget sandsynligt, at de ville åbne et hotel i Skandinavien inden for de kommende fem år. 

Det er særligt midscale segmentet, altså de 3-stjernede hoteller, der trækker interessen. 

- Fremadrettet kan vi forvente stor udvikling inden for dette segment, som i en årrække har været lidt forsømt, mens trendy budgethoteller som WakeUp Copenhagen og upscale boutique hoteller som SP 34 er stormet frem og har bidraget til at skabe et spændende og forskelligartet udbud. Tiden er nu kommet til midscale segmentet, hvor vi kan forvente både helt nye hoteller samt en udvikling af den eksisterende hotelkapacitet, siger Sarah Sonne Larsen, Nordic Hotel Consulting, der har udført undersøgelsen.

Der er dog også store udfordringer, som nok er grunden til, at der ikke er så mange, der trods alt åbner, selvom de venter i kulissen på den rette chance. Og en del af det er hele det juridiske aftalegrundlag, som er helt unikt i flere nordiske lande. I andre lande betaler udlejeren nemlig ofte en kæde for at drive hotel i sin ejendom og til gengæld får han indtægterne. Sådan er det ikke i Danmark og de øvrige skandinaviske lande, hvor man ofte kører med helt almindelige lejekontrakter. Og det er de fleste udenlandske kæder gået væk fra.

- Eftersom de nordiske lande langt hen ad vejen foretrækker lejekontrakter, modsat internationale aktørers insisteren på aftaler, hvor man i højere grad deler risikoen, så kom divergerende forventninger til samarbejdet ikke overraskende samarbejdskontrakter ind på en førsteplads, som den største forhindring. Det forklarer også hvorfor Danmark, Norge og Sverige er domineret af regionale kæder såsom Scandic, First og Choice, mens kæder, der er meget udbredt i blandt andet Sydeuropa som Starwood, Louvre og Accor har vanskeligt ved rigtigt at komme ind i markedet. De første tre er vant til at arbejde med lejekontrakter, mens de internationale kæder næsten kun ekspanderer via managementaftaler eller andre modeller, hvor man deler risikoen. siger Sarah Sonne Larsen. 

En anden stor udfordring var sidste år, at det er vanskeligt at opnå finansiering til hotelprojekter. Men det er siden løsnet meget op.

- Det bliver rigtig interessant at se, hvor langt de udenlandske kæder er med deres planer, og hvordan markedet i det hele taget udvikler sig, for der sker rigtig meget i hotelmarkedet i øjeblikket, siger Sarah Sonne Larsen.